Op haar zestiende verloor Bo van Aalst haar vader. Op haar 21ste overleed haar partner. Die ervaringen zetten haar ertoe aan om zich te specialiseren in palliatieve zorg. ‘Communicatie vind ik heel belangrijk. Hoe verbind je je met de ander?

Bo van Aalst deed eerst de Sociaal Pedagogische Academie. Later specialiseerde ze zich in palliatieve zorg en rouwverwerking. Momenteel werkt ze bij het Integraal Kankercentrum Nederland (IKNL) en doet ze projecten als zelfstandige, zoals het leerpad Palliatieve Zorg schrijven voor Noordhoff Health. ‘Ik vind het heel leuk om te schrijven en mensen te inspireren’ licht ze toe. ‘Ik hoop dat ik mensen kan prikkelen om zelf na te gaan denken over bepaalde zaken.’

Bij jezelf stilstaan

Door haar eigen ervaringen wist Bo dat er nog veel winst was (en is) te behalen als het om communicatie in de zorg gaat. Daar besteedt ze dan ook de nodige aandacht aan in het leerpad Palliatieve Zorg. ‘Het is mooi dat we al die methodieken en instrumenten hebben. Maar het gaat er natuurlijk om dat je die ander echt ziet en kunt achterhalen wat diegene nodig heeft. En dat vraagt ook om bepaalde vaardigheden.’ Als je de ander wilt zien, dan moet je eerst stilstaan bij jezelf, vindt ze. ‘Als je zorg verleent aan anderen neem je altijd jezelf mee. Dat wat jij in je levenskoffer hebt, bepaalt ook hoe jij naar de wereld kijkt en dus ook hoe je zorg verleent. Het is belangrijk om je daar bewust van te zijn. Dan kun je ook in sommige gevallen zeggen: ik krijg geen verbinding met die ander. Welke collega kan tot ondersteuning zijn?’

Variatie is leuk

Over ZorgPad Professional is Bo enthousiast. ‘Ik vind de variatie heel erg leuk. Je kunt op verschillende onderwerpen klikken. Er zitten plaatjes en filmpjes bij. En je kunt bekijken: wat past mij? Wat wil ik op dit moment leren? Zo zou ik het zelf ook fijn vinden om te leren.’
De keuze voor de leerobjecten en de opzet daarvan, bepaalt Bo niet alleen. ‘Dat doe je met elkaar. Vóórdat ik ga schrijven vindt er een bijeenkomst met redacteuren en andere deskundigen plaats waarin we bekijken wat er bij het leerpad past. Tijdens het schrijven kan ik deze mensen makkelijk raadplegen om vragen te stellen.’

Bo van Aalst

Auteur Leerpad Palliatieve Zorg Noordhoff Health