Pijn wordt vaak slecht gemeten bij patiënten. Marije Wolf, pijnconsulent in Haaglanden Medisch Centrum (HMC), hoopt met haar medewerking aan het leerpad Pijn van ZorgPad Professional een bijdrage te leveren aan een verbetering op dit vlak. ‘Cijfers zeggen niet zoveel. Pijn moet goed uitgevraagd worden bij patiënten.’

Marije Wolf was als inhoudsdeskundige aanwezig bij de eerste vergadering van het leerpad Pijn. ‘Het was leuk om te zien hoe zoiets in zijn werk gaat. Naast twee andere inhoudsdeskundigen, waren ook de auteur, de illustrator en een redacteur van Noordhoff Health aanwezig. Iedereen had zijn taak. De vergadering verliep heel gedisciplineerd.’

Maar een uurtje

Marije is van oorsprong anesthesiemedewerker. Een aantal jaar geleden specialiseerde ze zich in het onderwerp pijn. ‘Ik vind het een mooi onderwerp. Je kunt patiënten heel blij maken als je hun pijn kunt verlichten. ‘Bovendien is het een item waar in vele gevallen nog veel te verbeteren valt. Verpleegkundigen zijn verplicht om pijn te meten bij patiënten. Maar volgens Marije gebeurt dat niet altijd op de juiste manier. ‘Als je aan artsen en verpleegkundigen vraagt hoeveel aandacht er in de opleiding is besteed aan het onderwerp pijn, dan is dat meestal maar een uurtje geweest. Ze krijgen het meeste ervan mee op de werkvloer. Mensen zijn zich er over het algemeen wel bewust van dát ze pijn moeten meten. Maar hebben niet altijd goed voor ogen waaróm dat nodig is en wat de beste manier is.’

In rust en beweging

Marije heeft er dan ook scherp op gelet dat er in het leerpad voldoende aandacht is voor het goed meten van pijn. ‘Zo moet je pijn niet alleen meten in rust, maar ook in beweging.’ Als voorbeeld neemt ze een patiënt die een knieoperatie heeft gehad. ‘Ligt hij in bed en vraag je hoeveel pijn hij heeft, dan valt dat misschien wel mee. Maar als hij een uurtje later fysiotherapie krijgt, dan kan de situatie heel anders zijn. Het is belangrijk dat de verpleging ook dan weer vraagt naar de pijnbeleving van de patiënt.’

“Pijn moet je ook in beweging meten”

Pijn acceptabel?

Verder moeten zorgverleners oppassen met het meten van pijn door middel van het geven van cijfers, vindt ze. ‘Cijfers zeggen alleen iets over de individuele patiënt. Als de patiënt de ene dag een 7 geeft aan zijn pijnbeleving en de dag erna een 8, dan weet je dat de pijn is toegenomen. Maar het is geen graadmeter voor het geven van medicatie. Want de ene patiënt vindt de pijn bij een 7 nog acceptabel, terwijl een andere patiënt al bij een 6 medicatie wenst. Je kunt de patiënt beter vragen of de pijn acceptabel is. En of hij er iets voor wilt hebben of niet.’

Auteur-Marije-Wolf-zorgpad

Marije Wolf

Inhoudsdeskundige leerpad Pijn